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Quién era el marqués de Vauban

Vauban

 Vauban

El hombre detrás del «rey sol»
Quién era el marqués de Vauban

Cada rey tiene un corte y un selecto grupo de asesores para hacer de su reino el mejor. En el siglo XVII, la mayor superpotencia del mundo, Francia, tenía en su gobernante, Luis XIV, el «rey sol», a un hombre de grandeza y visión… Pero había alguien más detrás de él. No tan famoso fuera de las fronteras del reino como su soberano, pero con esfuerzos dignos de reconocimiento.

Sébastien Le Prestre de Vauban, conocido simplemente como Vauban, fue una eminente personalidad. Mariscal de Francia y el ingeniero militar más importante de su época, Vauban también fue famoso por su habilidad en diseñar y quebrar fortificaciones, ganando territorios para su rey, y construyendo de obras maestras de la arquitectura para su época.

Vauban nació en 1633 en Saint-Léger-de-Foucherets, Francia (hoy Saint-Léger-Vauban), en una familia noble menor. La carrera natural para él en ese momento era el ejército, y se alistó como cadete en la milicia del príncipe de Condé, que era un rebelde luchando contra Francia. Rápidamente se distinguió en varias acciones de asedio - tanto en defensa como en ataque - pero fue capturado por tropas reales en 1653.

Poco después, Vauban se convirtió en un devoto servidor del rey gracias a la bondad del cardenal Mazarino, y comenzó una carrera ilustre. En primer lugar, tomó parte en el asedio de Sainte-Menehould y ganó el grado de teniente en el regimiento de Borgoña, y en 1654 sitió y tomó su primera fortaleza.

Su éxito constante en la guerra como ingeniero lo llevó a ser Comisario General de Fortificaciones. Después de la guerra en los Países Bajos españoles, sus nuevas funciones incluyeron la inspección de las fortificaciones existentes en toda Francia, y la identificación de nuevos sitios para ser fortificados. Además, se convirtió en asesor de confianza del rey y trabajó estrechamente con Louvois, ministro de guerra de Louis XIV.

Entre 1672 y 1679, Luis XIV estuvo en guerra con los Países Bajos. Este período le dio mucho éxito a Vauban, liderando muchos asedios y la captura de Maastricht utilizando una nueva táctica especial llamada: trincheras paralelas, adoptada en Europa y todavía en uso más de un siglo más tarde. En 1676 fue ascendido a mariscal de campo.

Después de la guerra neerlandesa, Vauban volvió a trabajar fortaleciendo las nuevas conquistas y asegurando las fronteras de Francia. Aconsejó a Luis XIV para utilizar algunas fortalezas capturadas al enemigo como moneda de cambio y para hacer aumentar su territorio, en contraste con la política popular de «agarrar tanta tierra como sea posible» de la época. Vauban diseñó varias fortalezas durante este tiempo, incluyendo Estrasburgo, Luxemburgo y Landau.

En 1701, la salud de Vauban empezó a disminuir a medida que se acercaba el final de su vida. En 1703 fue nombrado mariscal de Francia, pero fue relevado del servicio a finales de ese año. En su retiro, escribió un tratado sobre la fortificación y asedio durante la guerra, que fue reproducida en otros idiomas europeos.

En 1707 se publicó un documento polémico condenando injusto sistema fiscal del gobierno francés y propuso un sistema mejor. Sus reformas fueron rechazadas por el rey, y Vauban murió poco después ese mismo año.

Volver a Vauban, el sudor salva la sangre

 
  

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